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L’avion le plus grand du monde réussit son premier vol d’essai


Clarisse Rosius
Mardi 16 Avril 2019





L’entreprise américaine Stratolaunch vient de réussir le premier vol d’essai du plus grand avion du monde. A terme, l’appareil a vocation à faire décoller une petite fusée dans les airs.


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Stratolauch a réussi le premier vol d’essai de l’avion le plus grand du monde. « L'étrange appareil, construit par la mythique société d'ingénierie aéronautique Scaled Composites dans le désert du Mojave, a deux fuselages et est propulsé par six moteurs de Boeing 747. Il doit servir en théorie à emporter et larguer en altitude une petite fusée qui allumera alors son moteur, et se propulsera vers l'espace pour placer des satellites en orbite. C'est une méthode d'accès à l'espace plus souple que les décollages de fusées à la verticale, car il suffirait d'une grande piste de décollage » rapporte Nice Matin .
 
« L'avion Stratolaunch a décollé de l'aéroport et «spatioport» de Mojave, en Californie, à 6h58 heure locale (15h58 au Luxembourg), et est resté en l'air pendant deux heures et demie, a annoncé la société dans un communiqué dimanche. Jusqu'à présent, l'avion n'avait fait que des essais de roulage au sol. La vitesse maximale durant le vol a été de 304 km/h (189 miles par heure, selon Stratolaunch), et l'avion est monté jusqu'à 17 000 pieds, soit 5 182 mètres.
"Quel premier vol fantastique", s'est félicité le directeur général de Stratolaunch, Jean Floyd. "Le vol d'aujourd'hui fait avancer notre mission de proposer une solution alternative flexible aux systèmes de lancement au sol » » continue le quotidien local.
 
Avec 117 mètres d’envergure, l’appareil est environ une fois et demi plus large que l’A380 (79,75 mètres). « Stratolaunch était financée par un cofondateur de Microsoft, Paul Allen, afin de devenir un nouvel acteur du marché des lancements de petits satellites. Mais le décès de M. Allen, en octobre 2018, rend incertain l'avenir du Stratolaunch » précise Nice Matin. Beaucoup d’autres essais seront nécessaires avant d’envisager de lancer l’opération pour laquelle l’appareil a été conçu.
 




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